Septiembre 27, 2021

    Cuando adelantar la mandíbula previene la apnea del sueño Destacado

    El doctor Néstor Montesdeoca, del Hospital La Luz, ha desarrollado un nuevo dispositivo de avance mandibular que trata las apneas del sueño leves y moderadas 

    Texto y fotos cedidos por Quirón Salud
    Foto: Nuevo dispositivo de avance mandibular para la apnea del sueño

    La apnea obstructiva del sueño se define como la ausencia de respiración durante al menos 10 segundos de forma repetida durante el sueño por la obstrucción de la vía aérea superior. Esta enfermedad, que afecta a unos dos millones de personas en España, representa un problema mucho mayor que simples ronquidos nocturnos. Ya que puede ser potencialmente mortal al incrementar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón, entre otros. Afortunadamente, existen diferentes alternativas terapéuticas. Entre ellas, la CPAP que se posiciona como el tratamiento estándar. Una máquina que, a través de una máscara, insufla aire a presión para prevenir el colapso de las vías aéreas durante el sueño.

    Sin embargo, tiene un grave problema, la falta de adherencia. Hasta el punto de que por cada 100 CPAPS distribuidas, solo el 40% de los pacientes continúa utilizándolas de manera constante a lo largo de los años. 

    Con el fin de presentar una alternativa al uso de la CPAP en pacientes con apneas leves y moderadas, el jefe Asociado del Servicio de Cirugía Oral, Maxilofacial e Implantología del Hospital La Luz de Madrid, doctor Néstor Montesdeoca, ha desarrollado un nuevo dispositivo de avance mandibular. Un aparato capaz de obtener resultados similares al CPAP, pero con una adherencia y satisfacción del paciente mucho mayor. 

    Este proyecto, creado de manera conjunta con ingenieros del departamento de ingeniería mecánica de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), comenzó su desarrollo hace unos tres años. Desde el año 2020 está listo para comercializarse. Este dispositivo, adelanta la mandíbula para corregir así el problema de la apnea del sueño. De acuerdo con el doctor Néstor Montesdeoca, este aparato se compone de dos férulas. Una para el maxilar superior y otra para la mandíbula, conectadas por un mecanismo que avanza la mandíbula de manera progresiva. Según detalla, “ambas férulas están hechas por la parte de fuera con un plástico duro y resistente y, por la parte de dentro, de una resina termoplástica”. 

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    El objetivo de este invento es adelantar la mandíbula para liberar el espacio retrofaríngeo e impedir que la lengua caiga hacia atrás y lo obstruya al dormir. “La lengua está anclada a la mandíbula, si tú avanzas la mandíbula evitas que la lengua colapse la vía aérea”, indica el cirujano del Hospital La Luz. La mandíbula se adelanta de manera progresiva hasta que el paciente experimenta una mejoría en su sueño nocturno. “O bien le hagas un estudio del sueño y compruebes que realmente el paciente ha disminuido sus episodios de apnea”, explica Montesdeoca. 

    El dispositivo de avance mandibular funciona de igual forma que el CPAP, es decir, hay que llevarlo puesto siempre durante la noche. El doctor Néstor Montesdeoca indica que este sistema se ha fabricado con una serie de medidas preestablecidas. De esta manera, “se disminuyen los costes del dispositivo porque no tienes que pasar por un laboratorio dental y pones esta tecnología en manos de otros profesionales con pacientes con apneas del sueño”, detalla el cirujano. No obstante, aclara el experto que “en ningún momento debe ser hecho por el propio paciente, siempre necesita supervisión médica”. Ya que, como señala el doctor Montesdeoca, “cuando se usan estos aparatos durante mucho tiempo los dientes tienden a irse un poco hacia delante. Esto hay que controlarlo con una serie de ejercicios por la mañana y con unas férulas de reposicionamiento”. 

    Su uso está aprobado para apneas leves y moderadas. Sin embargo, es útil incluso en los casos más severos. Según informa Néstor Montesdeoca, “aunque no seas capaz de curar el problema en un paciente con apnea grave, sí se ha demostrado que reduces su severidad y las complicaciones asociadas”. En cambio, no es válido en caso de falta de dientes, enfermedad periodontal o problemas en la articulación temporomandibular. Entre sus principales ventajas destaca una mayor adherencia y satisfacción frente al CPAP. A su vez, es fácilmente transportable. “Lo usan aquellos pacientes con apneas moderadas o graves que utilizan la CPAP, pero que tienen también un dispositivo de avance mandibular para cuando se van de viaje”, explica el cirujano del Hospital La Luz. Por último, este dispositivo de serie también se utiliza para comprobar si el paciente es candidato o no a un modelo de laboratorio, que cuenta con medidas personalizadas. 

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